2014 Fall US LLM申请总结
发表于:2014-12-30 10:32     类型:综合申请经验

CostLLM

寄托法律专版热心网友 2014至2014年于纽约大学法学院学习

写于2014年4月15日:


今天晚上终于收到了最后一份等待了长达6个半月的拒信,申请季到此为止,全部结果如下:


Columbia: Rejected (Early);

Chicago: Waiting list;

NYU: Admitted;


UPenn: Admitted;

UVA: Waiting list;

UCB: Rejected;


Duke: Rejected;

Northwestern: Admitted;

Georgetown: Waiting list (Early).


如果每三个学校算作一个档次,即冲刺型,非冲刺非保底型,以及保底型,正好每个档次各有一种decision 无比平均,你们是说好的嘛?哈哈哈… 其实整个申请季最后悔的一件事情,就是没把托福搞的稍微高点,当所有的条件都没有什么闪光点的时候,我想被Columbia直接在Early就拒掉大概也正常,虽然当时觉得的是“哇,你至于么,连defer或者waiting list都不给我一下”…


在文书准备过程中 其实我也的确就准备三套PS,先以Penn为例,写了一份长版;后以NYU的要求,写了一份短版;最后西北自己的要求,写了两篇Essays,或许用心不用心,他们都是能看得出来的吧,比如我给乔治城的PS就怎么想怎么写都觉得不让自己满意,但后来也有里懈怠,觉得“算了算了,就这么去吧”,加之自己GPA和iBT都不甚理想,所以在去年Early就被放入waiting list 可能也就不奇怪了。


至于NYU,起初我不知道500字到底要写什么才是合适的,然后去听了宣讲会,说他们更关注why me,于是PS就主要写了Why NYU & Why me,虽然由于自己是一个基本没什么亮点的人(你的确可以说我有工作经验,但其实市面上这样的申请人比比皆是,这绝对不是一个让自己不同于其他人的点),所以即便写why me也写得非常纠结和挣扎,加之传说中NYU看重GPA和iBT的硬件条件,所以其实NYU最后要我,到还真有那么点出乎意料。


这一个申请季下来,其实也没摸透各自学校到底喜欢什么样的申请人,我能做的也就是在固有的条件下把我能做的做做好的,虽然其实也没做到最好(比如我的托福),感谢这一个申请季里所有帮助过我的人,无论你是否能看到。


写于2013年10月31日


我知道 按照惯例现在不是写总结帖的时候 但是在最近我把所有想投的学校都都投完了。我知道离开发录取或拒信还有一段时间,看来又能投入水深火热的工作中去了,在此之前我想写一些什么,以避免明年春天再想写一些什么的时候,记忆就不那么深刻了。但请原谅我采用了一直比较没有营养的流水账写法。当然,由于申请结果还没出来,可能在目前,我暂时还不想透露更多的背景信息,若明年有学校肯收留我,我再提供信息供以后的同志们参考,因此本文更多是集中在申请本身的流程上。


作为一个已经工作的申请人,幸好我不需要等到司考以后再有时间去开始申请的第一步,因此早在今年4月我就注册了LSAC,支付了全部200刀,我没有纠结是不是一定要购买成绩单评估服务,原因很简单,因为我要申请其中一所学校强制使用评估服务,而我不可能因为125刀的费用放弃申请,因此也就不需要多考虑什么了。


成绩单


五月我回学校开具成绩单(中英文成绩单和中英文学历证明和学位证明),幸好母校每年有很多学生出国,在制作中英文成绩单、中英文学历、学位证明方面都有十足的经验,而这些文件之后均没有受到LSAC的进一步要求和质疑。这里有几个事项可以进一步说明:


1. “中英文”文件:因为在之后的申请过程中,一些其他学校的申请朋友均受到不同程度障碍,即未提供中文原件的复印件,评估被hold。在我看来,LSAC认为我们作为中国学生,中国学校出具文件的原始语言显然应为中文,如果只提供英文文件,即便是学校盖了章,他们也觉得我们少提供了文件,而会要求补充。 在和其他学校小伙伴们的沟通后 ,我知道LSAC接受的变通做法是 我们将中文原件扫描给他们。


2. 成绩单的份数:起初我开具两套成绩单和学历学位证明的原因是一份给LSAC 一份给哥大,此前都不接受LSAC的学校,我当时倒没有去多想考bar认证所需要的份数。但后来,我看到哥大今年也必须通过LSAC了,因此为它多保留的一份,不知道以后能不能交给纽约bar了。至于各位,你们在申请前务必去想申请的学校网站上看一看他们的要求,是不是必须/能 通过LSAC 若是,则少量成绩单即可,若要单独提供的,则你们需要计算好分数。当然土豪朋友可以不管学校要求,一下子开个10-20份,以备不时之需。


3. LSAC transcript request form:据我所知,很多学校是不允许将该表格放在成绩单密封信封中的,5月份很多人还没开始申请,我也懒得找论坛之前的帖子,因此我直接发了邮件问LSAC 得到的答复是可以放在密封信封外,一同放入快递的信封。上面的联系人我写是自己院系的教务员(因为我们的成绩单是每个院系的教务员自己打印给我们的),传真号没有因此不填。至于其他学校可能是学生自己在一体机上打印成绩单,不知道相关老师的联系信息,按照小伙伴们的说法,这个可以填自己辅导员的信息。第一次寄送的时候 不需要在corrected copy or updated copy上打钩,原因不需要多说了 顾名思义。


4. 成绩单的快递:我没有想很多,没有大家谨慎,去讨论是不是一定要以学校的名义寄出,学校的教务员更是不可能为我们寄送快递,因此就把表格和密封信封放入DHL的快递大信封,然后寄出即可,三天抵达,我不知道究竟因为我在校园的收揽点寄送的原因,还是因为寄送到美国某看上去像学校的机构,总之很便宜125元。


5. 排名证明:当时我并未一并开具,因为据我的检索,我申请的学校中只有哥大强制要求排名证明或者在学校不出排名证明的前提下,需要出具“无排名说明”。因此我没有开具任何证明说明,我以为这份文件是以后直接寄送给哥大的(因为当时他们还没有说必须通过LSAC) ,但我在9月初写邮件问了一次哥大,排名证明是否还需要提供,是提供给谁(因为当时他们的网站仍然没有更新),得到邮件答复是我需要寄送给LSAC,并且仍然需要用学校信封密封,加盖骑缝章,我以最快的速度让辅导员帮忙在“无排名证明”上盖了章,快递给我,最后我来DHL出去,寄送到以后被recheck了,当鉴于是个无排名的废话,因此recheck的速度也很快,一周就给了结果,当然还是AA。


6. 评估周期:当时显然是因为淡季的原因,我的成绩单评估仅耗时三、四天即得到结果,然后我也问了很多人现在一直问的问题:如何看评估结果,当时我继续很懒没有在论坛找帖子,也没百度,直接扔了一封邮件问LSAC,好在当时没什么人骚扰他们,他们的回复很快且耐心,告诉我从APPLY - LAW SCHOOL REPORT - International Transcript Evaluation里面看,其实在非旺季的时候,发邮件给LSAC是个很好的办法,当然等到旺季每天他们收到几千几万邮件的时候,他们的回复速度就急速下降了。


7. 评估结果:我作为一个学渣从来不计较,因为我知道必然不是A也必然不是S,而我也早已毕业多年,不存在刷分或者argue的可能,因此我也就让他去了。我这里想说的是,LSAC多年下来,已经有一套自己对中国学校的认可程度和对评分制度的熟悉,所以他们肯定知道“中国政法的满分6.5 但没什么人5”这样的道理,我也看多了身边华政的小伙伴高分甚至第一却仍然没有S。


我能理解你们作为学霸的郁闷,但申请不会因为是个S就一切顺利,也不会因为是个AA就没了希望。如同前辈所言,申请是一个整套的流程,要互相配合。你可以提供一个排名证明过去,如果它很有说服力,会出现在评估报告上,但一般而言我没看到LSAC因为一张排名证明就改变它原来的评价结果。学校看到的不仅是AA和S,也会看到GPA 我相信他们看到我AA身边的渣绩点 和你AA身边的3.7、3.8,显然你的更容易亮瞎他们的钛合金狗眼。


确定学校


5月份成绩单搞定了以后,接下去我就基本确定了要申请的学校,因为我要申请什么学校的网站将直接决定我今后要看哪些学校的网站。在这个问题上其实我没法给你们太多很具体和细节的建议,每个人的情况不太一样,请原谅并无视我是个排名控,虽然我知道这种粗暴的选校方式在坛子里有各种人不屑或者嗤之以鼻,但我的长久规划和留美无关,谁让中国是一个好面子好排名的地方,因此为了以后找工作考虑,我把目标锁定在前十四。但即便申请前十四,我也有自己的一些申请怪癖:


诸如T3不申请,我的炸鸡店和炸托福让我连试一下的动力都没有,我也没有想为了完整人生而去收集他们的拒信。诸如密歇根不申请,因为我懒得写两篇文章又是PS又是SOP的。诸如Cornell不申请,因为太贵了,又在山上,又冷,总体而言我自认为性价比一般。


经过若干时间在论坛里暗搓搓的偷窥offer贴和定位贴,同时也和四蛋以及某QQ群里的资深留学顾问(他不喜欢别人称他为“中介”,哈哈)进行简要的沟通,我预期在 T4-6可能性较小,试试运气 T7-10有可能性,但他们属于可要可不要我的,T12和14各方都觉得可能性较大。因此我最后决定申请的学校是:CLS UCHI NYU Penn UVA UCB Duke Northwestern 和 GULC。


关于选校我的其他意见就是多看看多问问,当然大家也都在发定位贴,但知道自己想要什么也很重要,我想否则泰版也不会立下规矩,定位要写满300字了吧。关于“我要不要申请XXX”这样的问题,我始终秉持的态度就是,去设想,当只有这一个学校给了你ad,而其他统统拒了你,你是不是愿意去,如果愿意,就申请吧,如果你犹豫了,那就别申请了。


PS


6月份较忙,我基本上除了看了几个网站以外,没做其他更多的申请准备工作。基本上也就做了一个list 把每个学校的PS要求,推荐信份数要求,学费、生活费神马的做一个简单的罗列,其实还是很粗糙的,没有认真去看过每一个学校的课程设置,优劣势等等。7月,穿插在几个出差的周末,我写完了我的PS初稿。千万别问什么样的PS才是好PS 因为一旦有了定式,那么大家都按照这个写,也就不再是好PS了。和小伙伴们的讨论是说要回答学校官网上提出的对PS的要求(犹如打分点),如果能用一个好玩的故事把他们全部串起来,也就是所谓的有了主线,那就赞了。我是个挺无趣的人,在学校没有发表过文章,没有参加过什么牛逼社团,没有出国交流,所以我的PS写不出一个吸引人的故事。在这里,我只能祝你们幸福,能有吸引人的故事说出来了。


当然PS是不是一定要写学校官网上要求提及的legal interest, background, why llm,等等,我无从判断,我只能说我看到过去了顶级牛校的PS完全不是这种写法,但别人的经历还是挺牛逼的,因此我也无从判断,到底是PS加了分还是简历加了分,还是他们一起都加了分。因此,抛弃惯常的思维“什么PS才是好PS”,写你自己想写和擅长写的就好了。


较为常见的PS要求是两倍行距 2-3页,但NYU例外,要求不超过500字。如果学校有要求,你还是好好遵守,虽然他们不会逐字数到底你有没有超过字数限制,但咱们还是遵守点规则吧,若学校没有很明确的要求,你想行距缩小点,字数超过点,也未尝不可,他们不会在没有格式要求的前提下因为格式问题而拒你的。


PS文件格式:LSAC要求上传,注意:是上传的必须是docx,doc,rtf等格式,但必须不是PDF,因为最后LSAC会把学校的申请表和你的PS、简历组合成一个PDF文件。


推荐信


初稿写完以后,我暂时没有新的想法,也没有去改PS,于是开始8月准备推荐信。推荐信准备过程中碰到的问题如下:


1. 推荐信要几份:这个得看你学校的要求,大部分情况下2-3份都可以。但哥大说,如果你要提供第三份,你得书面提供详细理由。貌似NYU和NW都说要一份,但实际上在LSAC的系统里,又还是接受更多,到底如何,你去问问他们吧,我没有问……


2. 找什么样的推荐人:惯常问题之一了。我身边没有任何牛腿,推荐的合伙人并没有美国求学经历,而推荐的老师有美国求学经历,但学校可能你们都看不上,并且他们都是中国人。而有交流经历或者业务合作的同志们,可以考虑一下。当然,我也没有太强求他们的经历和职位,推荐我的老师是个副教授,也没有任何学院或学校的官职。我觉得这些都不重要,反正我们的院长人家也未必认识,因此推荐人能够真切写一些推荐你的内容就好。有些时候官职高的人,反而写不出什么很真切的内容,因为或许你们的私交并不怎么样。


3. 推荐信的字数:老师的推荐信是她自己写的,并且没有给我看过扫描件,而合伙人的推荐信是我自己写的,一页完事。因此也就3-400字,当然有小伙伴说可以更长,其实我也不反对写的更长,但我觉得鉴于美国学校基本都知道中国学生的推荐信大多自己写,他们可能在审核材料的过程中不会给予很多时间,因此我也就没在这个上面做过多纠结。


4. 推荐人在国外怎么寄送:按照LSAC的要求,一般我们都会在LOR request form上签字放弃看推荐信的权利,并且还需要留下推荐人的信息,以及回答两个问题,而这些可能都是我们自己做的。最后将form和推荐信一起放入信封,密封,骑缝签字。但推荐人在国外怎么办呢,我也发了邮件问LSAC,他们回复可以我签字完,将form扫描给境外的推荐人,再由其下载、打印、回答问题,放入信封。所以完全不是问题。


5. 推荐人要在form上签字与否:其实LSAC并未要求推荐人在form上签字,但听上述资深留学顾问所言,大家一般都这么干,因此也就人云亦云了,但真的没在form上签字,也没有任何后果。


6. 推荐人的联系方式:一般而言好像没听说LSAC或者哪个学校打电话给推荐人,但LSAC会在收到推荐信以后发一封邮件给推荐人,以表明其收到推荐信,并感谢推荐人的帮助。邮箱是不是一定要官方邮箱,即推荐人工作单位的邮箱,LSAC没有任何较真,但从小伙伴这里知道,哥大看到非官方邮箱,还可能较真一下,说要求提供工作邮箱(当然,最后也被小伙伴argue掉了)。


7. 推荐信是不是一定要推荐人从推荐人处寄送:答案是不需要,我知道大家为了省快递费,会考虑把每一个推荐人的推荐信收集到一起,并最后一起寄出,这个完全没问题,只要每一份推荐信自身是密封、签字的,就可以了。LSAC才不会去看快递单上写的到底是谁的名字,是不是推荐人的地址。


8. 推荐信的描述(description):LSAC给了两种选择:1. for all law schools 2. for xxx law school。这两个描述会出现在你们form上,因此学校是可以看到的。那是不是写了for all law schools真的会被送到所有学校呢?显然不是,因为进入系统你会发现,哪一封推荐信给哪个学校,由你自行决定,自行assign,所以比如你找了一个推荐人单独为AAA学校写了推荐信(L1 for AAA law school),为其他学校写了推荐信(L2 for all law schools),那么你最终把L1 assign给AAA学校即可。


9. form上的推荐人信息填错了但已经打印了怎么办:我很想吐槽一句,你早干嘛去了,form在print以后就不能改任何信息,这是LSAC的规定,所以打印之前请千万核对确认不要出错,如果这个都出错……你以后做了律师咋办。当然真出错了,你还是发个邮件问问LSAC吧。我有印象看到过说推荐人可以自行修改,但这一点我不是很确定。


10. 纸质还是网推:据目前所知,只有JD的申请是网上推荐信的形式,LL.M.的申请还是需要推荐人签好推荐信以后寄送给LSAC的。(更新:Harvard的推荐信貌似是网推的)


简历


简历其实没什么大花头,之前论坛上已经有人说过了,可以参考芝加哥大学法学院上的参考:http://www.law.uchicago.edu/files/files/sample_resume.pdf 但简历因人而异,不用太去计较CV和RESUME到底有什么区别,是不是resume只能一页,而CV可以3页之类的问题,你去看看几个学校的网站就知道,他们比较prefer 1-2页的简历,时间一般都是倒叙,有人说可以在一项活动或者一项实习下面略作简介和所得,这个也看你整个简历的篇幅,如果内容太多,还是不要写那么复杂。当然有人说内容多的怎么删都删除不到2页,高人说:说明你筛选的还不够精简。


简历也是在LSAC的系统里自主上传的,上传的格式,如上所述,仍然不能为pdf。


填写LSAC各学校的申请表


当在准备其他申请材料,或者比如在等待成绩单在评估的时候,就可以填写各学校在LSAC中的申请表格了,在这个过程中要习惯于和学校以及LSAC进行邮件沟通、斗智斗勇。比如:


1. 今年哥大第一次通过LSAC申请,它的申请表中就有一些小瑕疵,诸如我在填写了执业国家是中国以后,仍然要我填写执业“省份”和“州”,而这显然不适用于非加拿大和美国的申请者,那么就同时给LSAC和哥大都写一封邮件问他们对于外国学生怎么处理这个问题,起初LSAC推诿说这是哥大的问题,但哥大说这是LSAC设置错了题目,最后把哥大的回复邮件转发给LSAC的技术部门看,这问题也就解决了。


2. 比如很多学校都会要求回答一个问题:全职工作了多少个月,对于这个问题,在我看到有些学校明确要求填写到明年6月或者明年离职赴美之日的时候,我发现Penn并没有写的那么清楚,于是继续扔了一封邮件过去,问计算的截止日期是什么,得到的答复是:Typically students use the date at the time of application.  You can indicate on your resume that you intend to work at your present job until July. 当然其实是他们自己没有明确写清楚,也其实或许在整个录取中这个问题多加一年的12个月,也不会怎么样,毕竟从简历上是看得出工作月份的,因为申请最后需要certify做了真实陈述,所以也就问问了,好在当时还比较空闲,他们也有耐心回答这种问题。


3. institution type:我不确定每个学校是不是都有这样的题目选择,按照我申请的经验,我申请所有的学校填写law 而非undergraduate都没有问题,我理解这是为了体现我的first law degree,并且也到群里留学顾问的确认。所以当别人问我的时候,我也都这么回答,但经验主义总是会有犯错的时候,有小伙伴在据说USC申请的时候,一定要填写undergraduate 填law是不能保存的,那么答案显然就很明显了,我不知道其他学校有没有这样的问题出现,但我想说的是,这是一个可以保存了继续改的申请表,在填写不符合规定的时候,也无法保存,所以有时候自己大胆尝试很重要,实践了就知道应该怎么做。


提交申请和付费


在申请表填写好,简历、PS 其他附件上传好以后,即可预览(step 2) 预览完毕以后,即可付款提交申请。


最近越来越多的板油和群友遇到了付费的问题,即付费之后在Cart里仍然显示某一个刚刚已经支付的report fee,我可以说,在信用卡额度足够,并且收到信用卡扣款通知的前提下,必然是LSAC自己的技术问题,第一次遇到这个问题,我还想想算了,大不了再付一次25美金,帮我送出law school report就好,但没想到第二次支付仍然失败。于是立即发邮件、打电话给LSAC,LSAC告知我不要再继续尝试付款了,当然问题还是蛮快就解决的,1-2天后,那个没有寄出的law school report被送出了。看了其他版友的帖子和经历,看来在这种时候没有半点必要做无谓的退让啊,电话打起来!


申请提交后一般分为两个阶段:1. LSAC会把你的所有材料transmit给学校;2.学校在收到你的材料以后会发一封邮件给你显示received,然后向LSAC request你的law school report,当然由于我们已经支付了25刀,则LSAC会立即发送报告给你学校。学校收到后会再发一封邮件出来,显示申请completed,并且提供给你一个连接、账号和初始密码,用来check your application status。


申请状态查询


登陆application status以后,需要修改初始密码,重新登陆进入,会看到有“打钩”的一个列表,即你的申请材料,过一段时间以后检查你的申请材料是否均已打钩,若出现长期没打钩的情形,则继续邮件给学校,反映情况,请求更新。如果全部打钩,那么申请就暂时告一段落。


当然,如果心痒痒则可以之后不间断地登陆,看看申请状态是否变更为completed或者under review,或者其他诸如decision made (有这个状态么?我还么看到),以便出现问题及时和学校沟通。


至此,我的申请就在这样的状态下告一段落,我估计各位同志也已经,或者将在短期内完成,甚至有已经拿到ad的小伙伴。我不知道我的第一个ad会在什么时候出现,最近看来要多做点积累rp的事情了!祝自己好运,也祝大家好运。


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