在USC读书是怎样的一种体验
发表于:2015-10-30 12:00     类型:院校荟萃

胖胖星空

寄托法版热心版友,2015 USC LLM在读。与GTers一起奔跑向前~

感谢寄托,让我在漫长的申请季认识了一群温暖的朋友,那些托福报分时的喜悦与忧愁、那些申请填表时的慌乱与互助、那些录取与拒信的不眠夜还有那些“后申请时代”择校的何去何从——都是我最珍贵的记忆。


楼主于2014年12月初递交了USC 的申请,2015年1月收到录取通知,并在一番择校纠结中决定飞往天使之城USC。谨此帖为今年正在申请季忙碌的小伙伴们提供一些参考。


下面是4位2015秋季入学的LLM中国学生小辛(小本)、小罗伯特(工作党)、砂锅(小本)、土豆季(工作党)从七个方面对USC的就读体验进行介绍:


一、人员配比

Usc的llm项目大约200多人,国家来源主要是中国,日本,韩国,以及南美,以及欧洲。中国学生大约70多人,工作党大约占10%,其余大多都是小本。除中国学生外,其他国家的llm学生大多是以工作党为主体。日本,韩国的学生数量也不少。

这一届LLM的中国学生中有几位放弃T14的学校而来USC。


二、课程设置

1、小辛:usc有四种方向可以选择,business law/ entertainment law/ ADR/general。我们这届中Business 方向居多,entertaiment方向作为usc的特色强势学科亦有不少同学选择,ADR方向是今年新增加的一个track,总体课程相对其他两个方向选择范围较小,目前并未发现有哪位中国同学选择,general对于想涉猎不同种类学科或有其他计划的同学是一个非常不错的选择,本届中国学生中亦有不少选择了这个。

我选择的是general, 这个学期选了两门ADR方向的学科,不得不说简直赞爆,一门是Cross-Cultural Dispute Resolution,另一门是Negotiation and Mediation Advocacy,两位教授的授课风格风趣轻松,每节课都有一对一或小组内部的negotiate或者讨论交流,加上一个班30个学生只有5位llm(且只有2位中国学生),剩余皆为JD学生,课堂氛围会更加活跃,略微头疼的是课程进度会比较快,常常会漏一些细节,需要课后听录音补齐。

关于课程的紧张程度需要看自己的选课,有的教授严格,有的教授较为轻松,但无论教授要求如何,每门课的阅读量都相差不多,所以区别仅仅在于有没有一个鞭子跟着你后面追罢了,如果要保证本本分分完成所有的课前课后的reading,那留给自己浪的时间就并无多少了,因此图书馆到处都有我们llm的身影,看到闭馆(平时是晚上11点)才离开的也不在少数。

关于“party school”的头衔我确实深有体会,不过,仅仅是学术上的“party”-各种学术”workshop”就足够填满你所有的schedule了,真正的纯粹“喝酒、泡妹、钓凯、吹牛party”如果分身有术,去逛逛也无妨。


2、小罗伯特:usc的llm课程大部分都是专门开设的,并不与JD一起上课,老师上课时讲话速度会比jd课程更加清晰,缓慢,以便llm学生能够跟上进度。当然,所有的jd课程都可以旁听,比如criminal procedure,虽然从理论上来说应该是和jd一起上课更加好,但对大部分普通llm学生来说,还是很庆幸能够跟jd分开。如果觉得自己很牛逼的,可以选择去旁听jd课程,也不会妨碍学习进程。

Usc分成上下两个学期,每个学期最多可以选15个学分的课程,学院推荐是11-13个学分,以确保压力不会太大。说到学习压力的问题,我的亲身体验是如果按照老师要求完成reading assignment,除了上课的每天3-4小时之外,起码每天必须得看书4-5小时,而周一到周五,每天图书馆都是满的,其中不乏llm学生的身影。我在第一周的时候,真的感觉很累,到现在为止,也没把想看的电视剧补掉。但是,如果你完全无视老师布置的assignment,上课也完全可以混的过去,大部分老师上课并不会向你提问,或者说提问了你也可以选择pass。这大概就是某些usc之前学生所说的觉得llm课程太轻松的原因。如果知道来这里的目标,想要学什么,虽然不会累到要死,但也绝对不会觉得很轻松。

补充一下,如果有时间有钱,最好来参加summer programe,可以提前适应洛杉矶的生活,也可以认识很多人。


3、砂锅:选课时需注意取得llm degree, 考bar( CA/ NY/ DC bar) 和取得certificate( business law/ entertainment law/ ADR certificate)各有学分总数要求,需结合自己的目标来安排课程 。每学期llm学生会有15个学分的选课上限,超出的学分另收费。G&IP办公室建议llm学生每学期选修12-13个学分的课程(约5门课),14个学分及以上会有较大课程压力。

具体到课程上,每一门课程都会布置课前阅读任务,对于英语为第二语言的学生来说,如果不做好课前预习,对课程内容的吸收就很有限,尤其难以参与到课堂讨论和问答中。通常一门课一次(1h50min)的阅读量为20~50页,如果刚好赶上那周有较多作业,就悲剧了。


4、土豆季:真正来到这里开始学习之前,一直以为这所学校的学生大都是被宠坏的富二代,也很担心这里的LLM项目太“水”学不到东西。但真正开始上课,我才知道,自己之前的感觉错得离谱。

先说说选课。起初开始选课的时候,我按照国内上学的经验,抱着多学多得的精神选择了6门课,这几乎是比着一学期可以选择的最大学分。如果是在国内,6门课真的不能算多,但开学两周以后,我算是真正明白为什么我们的课程顾问建议我减课了。在这里,每个教授的教学态度都极为严谨,要求也非常严格。基本上每门课每周至少都要看书30-40页。六门课加在一起每周的阅读量大概在200页左右。除此之外,学生还要按时完成教授留的课后作业,不能延迟,不敢不交,因为这边的作业都是算在总成绩里面的。所以在开学两周后,我不得不退掉了一门课,因为对我这样一个亚洲学生而言,要跟上这么多课程要求极为吃力。所以在选课方面,12学分,5门课程会是比较合理的选择。

再来说说课堂气氛。在USC,活跃的课堂气氛似乎是个传统。尽管不同的教授有着不同的授课风格,但所有的教授都在尽全力提高他们课程的学生参与度和课堂气氛。比如Pro. Malzahn会通过提问并激发讨论的方式提高学生的参与度,Pro. Scotten会通过搞笑的方式提升学生的参与度和课堂气氛。有的时候,虽然因为文化背景的差异,我们会找不到教授开玩笑的笑点,但整个课堂上融洽欢快的气氛是不会错过的。所以,虽然每门课的课业负担都极重(目前学习3个月,已数次通宵做作业),但上课还是一件让人觉得很享受的事情。不过USC的课堂,通常分两种。有人数在1-20人的小课和人数在60-150人的大课。通常来说,大课的课堂气氛会比小课更活跃一些,因为人多,参与课堂的人数就更多,同时能激起更多的人参与热情。小课的优点则是人少,跟上同一门课的同学关系更亲近一些,更有利于互相解惑和提高。所以选大课还是选小课是个见仁见智的问题,需要学生根据自身的喜好和情况进行选择。

关于学习氛围。USC整体的气氛都是比较欢快和热情的,在学习方面也不例外。。法学院有自己的图书馆,平时开门时间为早上7点到晚上11点。通常上午10点到晚上8点这段时间,在图书馆学习的人是最多的,很多时候去晚了都很难找到一个空位。所以很多人也会选择法学院地下一层的咖啡厅进行自习。在咖啡厅自习的缺点就是有时候环境不够宁静,但同时,在咖啡厅学习也有好处,就是可以认识一些同在咖啡厅上自习的JD同学。说到JD同学,我发现之前在国内总以为只有中国学生学习努力真的是个误解,在这边,JD同学学习都非常的努力,通常图书馆学到最晚的都是他们,没事看的闲书也都是《税法入门》之类的专业书籍。其实我觉得在这边我们的劣势不仅仅在于语言,也在于我们在大学里并没有养成一个足够好的学习习惯,刚到这边手忙脚乱是免不了的。如果能在国内早早调整,多做准备也许会好些。


三、安全问题

1、小辛:并没有外界传言的那么可怕,加州晚上7点多才天黑,白天烈日当头除了自个找人打架,学校周边是不会有什么危险,晚上7点之后有usc和Uber合作,在一定范围内打车回公寓都是免费的,所以一般来说安全是没有问题的,加上学校周边很大范围内都有”小黄衣“站岗到凌晨3点,正常的生活、学习的安全环境还是能保证的。

我曾和朋友凌晨1点去公寓旁边的大马路上买炸鸡,看到一路的”小黄衣“对我们say hi感觉特别温暖,当然,这种凌晨跑出去的事情还是少做,不作死不会死


2、小罗伯特:usc的周边治安不好是众所周知的,不过前提是天黑之后,白天是毫无压力的。洛杉矶天黑的相对较晚,在8点左右太阳才会落山。只要天黑之后不在usc周边乱晃,安全也是不需要担心的。不过安全问题是美国大城市的普遍问题,usc对此还是作出了很多的努力,包括周边很多路口都布置了小黄衣,晚上7点以后与uber合作,usc周边打车不要钱。


3、砂锅:学校及附近小黄衣站岗的区域都是安全区(包括西边一小块区域),白天行动较安全,晚上最好搭车或者骑自行车。晚6:30以后到凌晨2点间在安全区内可搭乘免费的campus cruiser和uber。极其不建议半夜独自在街上行走,自己要对自己的生命安全负责。


4、土豆季:USC的安全问题众所周知。在这边呆了三个月,觉得其实还好,不是像村里或者富人区那样安全,但也不至于不能出门。我感觉这里的安全问题其实很多数大城市的安全问题差不多,由于学校的位置离市中心比较近,所以什么样的人都会有一些。再加上美国总体的安全状况不如中国,所以安全问题就被妖魔化了所以在这边早上6点一直到晚上8点走在大街上都没什么问题,但我建议8点以后还是不要单独走在街上,因为夜路走太多没准就会有那么一次遇到鬼。

因为安全问题,USC校方也采取了一些措施。主要有:天黑后在学校周边的几条街上通宵站岗至早上的小黄衣安保人员;三条通学校附近各主要居住区的校车;晚上6点以后可以打电话约的免费接送学生的CRUSIER。这学期学校更豪,跟UBER达成了合作,晚上7点以后USC的所有学生可以免费搭UBER回家。这些都在一定程度上使学校周边地区更安全。

其实还是国内那句话说得是最有道理的:不作死就不会死。所以没事的时候不要半夜1点以后往没人的小胡同钻,自己的安全意识上去了,才能保障自己的生命和财产安全。



四、交通问题

1、小辛:LA确实是一个没有车没法有一个高品质生活的城市,但是作为只读一年llm的法学院学生来说,买车也并非那么必要,我所住的lorenzo公寓每天15分钟一辆班车去学校,每周两次班车去大超市,晚上7点之后打Uber免费去学校附近的大超市,公寓(学校门口也有两个地铁站)楼下的地铁站两站路到downtwon,Uber6刀不到就可以到附近的韩国大超市顺便吃个韩国餐(学校靠近韩国城),嘴巴太馋想吃中餐去中国城Uber大概20多刀(单程),如果4个人平分来回也并不是很多,去个海滩也就20分钟的事情。


2、小罗伯特:洛杉矶的公共交通非常一般,但也是凭个人的感觉,比如我的一位三线城市来的室友,就觉得这里的公共交通比起他所在的城市还不错,虽然城轨,地铁,公交比较麻烦要转车,但起码都有,当然跟国内一线城市的公共交通是没得比。

说到买车的问题,主要还是看个人需要,现在由于uber和lyft这种打车软件的出现和普及,价格大概是国内一线城市打车价格的2-3倍之间,实际上如果仅仅是周末出去浪,大家平摊一下完全可以满足需求。当然,如果是想要每天下课去santa monica看看日落和夕阳的,当我没说。


3、砂锅:有车最方便,建议来这里的小伙伴们有时间就把驾照考了,即使暂时不能买车也可以在出去玩的时候租车。没有车的话,如果住得较近,可以考虑买辆自行车,建议买二手自行车,降低被偷时的心痛指数,除此之外滑板也是很普遍的代步工具。如果没有车又要去较远的地方,除了搭朋友的车、打的士之外,也可以考虑公共交通哦,公交系统还是挺发达的,价格也算划算,1.79美元单程,当然最好也选在白天搭乘公交。


4、土豆季:因为地处市区,USC的交通还是比较发达的。学校附近有一个较大的公交枢纽站,基本上每个门的门口都有公交车站。法学院的位置尤其好,出门就是地铁站。我个人感觉坐地铁还是比坐公交要更安全和快捷。

我自己没有买车,这几个月下来,我确实感觉到了有车的好处。美国是个典型的车轮上的国家,没有车确实生活会没有那么方便。自己有车的话,不管是去超市还是参加各类活动,不管是去学校的Bar Review还是自己去海滩,都会方便许多。这边二手车市场极其发达,车价也很便宜,我觉得自己买一辆车会是更好的选择。

总体来说,在USC生活,没有车过得很好,有车过得更好。


五、业余生活

1、小辛:可以很学术,可以很“浪荡”,可以很休闲,看你怎么安排了,来usc就是给你的生活有更多选择,而非被动接受。

想学术,所有的教授和行政人员都超级nice,就怕你不去烦他们,学校也有一个图书馆24小时开放,包夜套餐随你选;想“浪荡”,只有你想不到的,没有你浪不到的;想休闲,一条地铁坐到底便是Long Beach,一个Uber call 一下,转眼就是Santa Monica, downtown就在跟前,Disneyland、Universal Studios都有公交直达。


2、小罗伯特:洛杉矶的业余生活就不说啥了,非常丰富,每个周末都有各种活动等着你去参加,一切都取决于你。中国城,韩国城,海滩,环球影城,迪斯尼,斯台普斯球场,好莱坞,各种活动,只有你想不到。

说到party school的问题,感觉这是只有usc本科生才能获得的称号,跟中国研究生无缘,的确每周都会收到去各种bar、party的邀请邮件,但中国llm学生一般去过几次就不会再去,因为文化不同,大部分学生也不喜欢那种吵闹的环境,简单来说,就是尿不到一个壶里。


3、砂锅:紧张的学习生活间隙也穿插着各种活动。专业活动方面,法学院会定期开展academic workshop(教授各种学习小技巧,提供学习的信息等)和 career workshop(关于找工作前的准备,会提供很多实用的信息),校内或者校外不定期有招聘会。娱乐活动方面, 学校邮件、facebook上相关主页都会推送一些精彩的活动,大到usc主场的球赛,小到露天电影。周六晚上是学生们开趴的黄金时期,大可不必担心平时会吵闹到无法学习。Usc的健身房、泳池设备都不错且都对学生免费开放。

空余时间多时可以规划稍远些的旅行,近的加州内的景点,远的东部纽约华盛顿特区等。不少考ny bar的llm学生会选择考完ny bar后在纽约附近玩个遍。


4、土豆季:USC有很多社团,关于摄影、关于运动、学习语言、学习乐器的让人眼花缭乱。这些社团有的不招收研究生,不过大部分还是很欢迎新学生加入的。学校官方也经常办各种活动,比如芭蕾舞、音乐会、名家座谈会之类的,这些活动通常都对学校学生都是免费开放。还有各种讲座,内容五花八门,很多讲座都提供午餐。经常有同学开玩笑,说在这边如果想的话,可以每天都不用自己买午餐,因为基本上每天都有1个以上的讲座为参加的学生免费提供午餐。

此外,法学院自己也会不定期举办各种活动,有学院官方组织的,也有学生会组织的。通常学院的活动类目较多,从学术到生活都有,比如一些国际学术交流会议,棒球比赛,音乐会,各种讲座等等。学生会组织的活动主要是小型内部聚会,节假日或橄榄球比赛日会举办一些趣味活动,这类活动会选在法学院咖啡厅,不用预约直接参加。

生活在大城市LA,业余生活可说是丰富多彩。LA有数不清的博物馆艺术馆和海滩。所以当你想领略艺术的魅力的时候,博物馆是你的最佳选择;当你想感受自然的美好,理所当然要去海边。想要购物,这边有两个奥特莱斯和数不清的商场,想要游园,则有迪斯尼、环球影城、迪斯尼等众多选择。最开心的十其中很多地方,持USC的学生证可以免费进入或者获得折扣。总体来说,生活在LA,只有你想不到,没有你做不到。


六、生活成本和气候

1、小辛:住宿:学校周边有很多公寓和私人住宅可供选择,价格各不相同,具体可以申请入2015 usc llm qq群,里面的群共享文件有详细介绍,入群请备注“来自寄托”,否则拒绝,群号:413392549。

消费水平:这个得看个人,餐餐自己烧和餐餐外卖的生活费不一样,天天出去浪和日日宅在家亦不相同,有车没车更是两种状态。

我是“无车+自己做饭(和室友share买菜费用)+偶尔外卖(一周3-4次)+偶尔出去聚餐(1.5-2周一次)+购物较少”的状态,加上房租800刀,1600刀左右一个月。

气候:白天屋外热成狗,屋内冻成狗,晚上比较凉,需要外套。具体气候请和我一起背诵一下地中海气候的描述:夏季炎热干燥、冬季温和多雨


2、小罗伯特:usc周边的房租费大约在500刀到2000之间,大部分人会选择住西边的房子或者几个大的学生公寓,比如lorenzo、gateway、tuscany之类的。西边的优势是房子便宜,但安全比较堪忧,几个大的学生公寓价钱较贵,但安全,省心,比如lorenzo从早到晚每15分钟都有去学校的班车,tuscany离法学院就3分钟,gateway离学校就一条马路,毕竟llm就读一年,很多学生都会选择这种学生公寓。吃饭的费用大概在300刀到600刀之间。总的来说,比起纽约,华盛顿dc这种地方,usc周边的房租费是完全不贵的。每个月llm学生的生活花销大致在1500刀到3000刀不等,取决你有没有女朋友,有没有车,喜欢过什么样的生活。

洛杉矶的天气一直都很好,阳光灿烂,来洛杉矶2个多月,下雨的时候不超过3天,我个人的心情容易受天气影响,如果天气一阴冷,我就想窝在家里,哪里都不想去,因此我个人觉得天气晴好,也比较容易激起学习的动力。


3、砂锅:最大的支出项目就是租房。校内宿舍条件不错但房源紧张,因此大部分llm都会选择住在校外。校外房价也是跟区位息息相关的,北边的房子因其更高的安全性(虽然我觉得出了校区就没有所谓的安全区域)而比其他地区的房价更贵,基本不下800刀;西边安全区内的房子价格为400~850刀不等,黑人、墨西哥人较多;其他地区的房子不甚了解。Lorenzo, icon, gateway等学生公寓因其充足的房源而聚集了很多usc学生,附近的便利设施都不错,房价基本在900以上,如果是单人单间基本在1100以上。其次,生活、学习支出。家具和课本算是这一项目下的大宗支出,如果自己做饭,每周80刀用于食物上足矣,如果吃外食,一餐7~20刀。除此之外,还要考虑到周末、假期的游玩费用。粗略估计,每月生活成本为1200刀或以上。

La天气较为炎热,基本呈现出夏秋两季模式,极少下雨。夏秋季衣服就够穿, 但如果要去较寒冷的地方游玩,保暖的衣服还是需要的。防晒伤倒是很重要,想要不晒黑是很难的,请带好遮阳帽(伞)、墨镜和防晒霜。


4、土豆季:作为大城市,LA的生活成本比中小城市偏高是必然的。但比起旧金山、纽约等地,不得不说还算是可以接受。

如果你是土豪,那LA可以让你挥金如土,绝对不用担心钱没地方花。如果你是中产,那么生活富足有品质也没有问题。如果你是普通人,那么少参加花钱的活动,多参加学校的免费活动,生活质量也不见得就低了。如果你是穷人,那么你可以靠每天参加各种讲座换取免费午餐晚餐,活下去没问题。

总体来讲,如果是普通人,赚人民币的我们,在美国花钱说不肉疼那绝对是骗人的,但如果能够注意一些,花钱的速度还是可以控制。有一些活动可能会花费较高,比如各类体育赛事,一般一张票都在几十上百美元;或者有时候实在馋了,要打UBER去遥远的中国城吃大餐,一顿下来加上运费可能也要几十美元了。所以在这边生活,做好生活规划,对活动进行取舍是很重要的,需要你有良好的自我管理和自控能力。这样你才不会面对没钱或者没时间的窘境。


七、总结:

1、小辛:确定来usc之前我曾写了一篇帖子,详见链接第24楼“2015Fall选校圆桌会(全新改版)第一弹:WUSTL v.Emory v.UMN v.USC

http://bbs.gter.net/forum.php?mo ... amp;fromuid=3577141

,这篇帖子是“自我说服帖”,也算是对usc的优劣进行了一个分析比较,帖子一经发出那几天的私信几乎爆满,显然很多人和我一样对这所拥有阳光沙滩绝佳地理位置但却要价不菲、安全堪忧的学校又爱又怕。来了usc之后我没有一刻后悔自己的选择,和身边小伙伴交流下来也大多是这样的想法,所以~Fight On, Trojans!


2、小罗伯特:我对usc的感觉就是比较适合想好好学习,但也想好好享受生活的学生,只要知道你想要什么,在这里,你有选择!


3、砂锅:只有学校美哒哒的图片才能表达我的心情。[详见二楼]


4、土豆季:总的来说,我已经从开始的经过艰难抉择勉强来这里,逐渐变为庆幸我的决定并为此高兴了。USC是一所会让你越来越爱的学校,跟在同城的UCLA朋友了解过情况后,更是深有感触。一日在USC学习,终身都会被这所可爱的学校接纳为大家庭的一员,我感慨这所学校的凝聚力,感激在这里经历的一切,希望她能够越来越好,也希望能通过自己的努力,让她为我感到骄傲和自豪。Trojans, Fight On!!!


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